Course de la Mort

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La course a eu lieu le 24 mai 1903 et la fin de la journée, il semblait certain que la course serait parti pour toujours.

Jusqu'à cette date, les grandes races mortelles de Paris à Vienne, Berlin, Bordeaux, avaient capturé l'imagination de sorte que le but de la vie semblait centrer sur un lecteur dans une de ces courses à venir. Puis le rideau levé sur ce qui semblait susceptible d'être la meilleure course de tous - Le Paris à Madrid.




La liste d'entrée était fantastique. 313 voitures et 313 véhicules pour être conduits par des pilotes de renommée mondiale. Et les voitures étaient plus gros et beaucoup plus rapide que jamais avec d'énormes moteurs à quatre cylindres, avec quelques 170 pouces cubes.

Les principaux facteurs étaient barbu de Knyff, chef d'équipe Panhard, Renault fois (Marcel et Louis) à la fois Farman, Gabriel, Heath, Vanderbilt. La barbe rousse, excitable Jenatzy, Duray, de Dédié, Fournier, Barrow, Werner, Stead, Charles Jarrott ... les meilleurs et les plus expérimentés des hommes disponibles. En raison de la blessure contre l'automobile féroce en Angleterre à cette époque, avec des limitations de vitesse absurde appliquée, la voiture britannique n'a pas pu être testé pour rivaliser avec la puissance de la France, mais cela n'a pas empêché Herbert Austin qui entraient son Wolseley voitures basses construites mais étranges à la recherche, mais avec de très gros moteurs, plus un seul Napier a été inséré.

En ces jours-voitures ont été envoyés un par un dans le nombre de courses pour bien commencer pris heures après la première voiture a été envoyé sur son chemin par les chronométreurs. Pas de drapeaux ont été utilisés, ne agitaient chronométreurs.

Toutes les voitures ont fait mécanique. Tous avaient la roue de secours couvre avec des tubes de rechange avec sangle pour eux.

Il n'y avait pas de précautions particulières prises le long du chemin, pas de barricades, pas de contrôle de police. Quand une voiture a atteint une grande ville a été pointé, puis le pilote a été ordonné d'aller lentement à travers la ville et redémarré dans les banlieues. Ce était la seule précaution, tirer de l'expérience.

Mais cette course a été bien médiatisé sorte que de grandes foules se étaient rassemblés le long du chemin. Cela n'a pas empêché plusieurs d'essayer d'obtenir un meilleur regard, debout sur la route, et maintenant avec autant de spectateurs assemblés, les pilotes étaient inquiets.

Ces voitures étaient capables de 100 mph en 1903, mais ils avaient besoin d'une force considérable à gouverner, un pneu peut exploser à tout instant, et un épais nuage de poussière jaune traîné les rend extrêmement dangereux pour la voiture derrière pour voir en particulier à des vitesses tellement énorme et avec des freins qui étaient pratiquement inutile.

Pour passer, un pilote a dû évaluer la position de la voiture du haut des arbres vus au-dessus du nuage de poussière et espérer et prier pour que cette ligne d'arbres effectivement suivi la ligne de la route. Le risque était grand parce que les routes ont été fortement impressionner celle qui a frappé la direction. Même pour Jarrott conduire la voiture numéro 1, les spectateurs étaient un danger alors imaginez ce que ce serait comme pour les entrées ultérieures.

Pour les Britanniques, l'Wolseley étaient d'un grand intérêt. Chaque mot sur leur conception, la construction et la préparation qui a paru dans la presse du moteur a été lu maintes et maintes fois. La simple vue d'une source de fierté d'état pendant des semaines. Il a été dit que Austin était déterminé à conduire l'un d'eux lui-même. Certes, avait été inséré dans son nom avec une autre rumeur selon laquelle les autres administrateurs de la société allaient prendre une injonction légale pour arrêter la tête du risque Wolseley leur vie.


Le début

Eh bien, le début a été spectaculaire. Des milliers de cyclistes et les piétons se pressaient encore plus les rues du parc de Versailles, avec des milliers portant des lanternes de papier éclairage ajoutant à l'effet dramatique. Chaque café était illuminée et complète. Toute forme de contrôle de la circulation était sans espoir. Comme les voitures de course 313 atteint le début était un mystère, en particulier de conduire lentement était très difficile et susceptible de conduire à une surchauffe. Le départ était à 03h30, mais il a été jugé trop sombre si le départ a été retardé jusqu'à 03h45.

Quarante-cinq kilomètres du départ et Louis Renault a été en tête, de Knyff a terminé deuxième et Sydney Girling Wolseley étaient venus avec une surprenante sixième. Mais la nouvelle Mercedes grands gagnants ont été incroyablement rapide et probable. La vitesse moyenne, même à ce stade précoce a été très rapide.

Soudain horribles rumeurs se répandaient. Il semblait qu'il y avait eu une série d'accidents horribles et que des centaines de personnes, les coureurs et les spectateurs ont été tués. Ce était vrai. Marcel Renault se est écrasé lors d'un dépassement et mourut. Barrow, écartant son de Dietrich pour éviter un chien, est allé directement dans un arbre. Sa voiture a été mis en pièces et a été immédiatement tué. Salleron et Stead collision pendant la conduite aux côtés side.Stead de Dietrich abattu dans un fossé. Leslie Porter a ses genoux Wolseley un virage à trouver un passage à niveau de la porte fermée, les fonctionnaires responsables de la notification des concurrents ont apparemment pour un café. Porter a essayé d'orienter dans un champ, la voiture a fait une embardée sauvagement, se est écrasé dans un mur et a pris feu. Le mécanicien a été tué sur le coup. Mayhew se est écrasé en solitaire Napier dans une tentative pour empêcher les spectateurs. De Dellahmey de Dietrich tiré sur un tas de pierres après une vitesse de direction pour la même raison. Richard précipiter évitant spectateurs dans le centre de la route. Tourand fait une embardée pour éviter un homme dans la foule. Gras à travers une porte de passage à niveau fermé.

1903 Course de la Mort - Darracq

1903 de Dion Bouton - Course de la Mort

l'intervention du gouvernement français

Depuis lors, les rumeurs et la vérité semblaient tout aussi sauvage. Au moins quatre voitures ont percuté une foule de spectateurs, dont beaucoup ont été tués. Après la voiture de tête avait atteint Bordeaux le gouvernement français arrêté toute la course, ne permettant pas même les moteurs de voiture pour commencer et a ordonné chacun d'eux pour être renvoyé par le train.

Journaux exagéré la catastrophe de façon spectaculaire. Les faits concernant les victimes ont été délibérément supprimées officiellement - pour quelle raison personne ne sait.

Star Driver - Gabriel dans ses 1903 Mors

Comment ils ont terminé

Un homme, Gabriel, avait passé. De 168 ° avec ses Mors de nez pointu, était passé voiture après voiture à la poussière terribles épave passé après épave, reconnaissant certaines des voitures accidentées comme appartenant à ses amis et a conduit la plupart du temps avec la cime des arbres avec la vitesse jusqu'à 100 mph et il a dit, après que deux fois ces lignes cime des arbres ne avaient pas suivi les lignes de la route. Atteint Bordeaux en 5 heures, 14 minutes. Une vitesse moyenne de 65 mph.

Saleron, avec un autre Mors, est arrivé deuxième à 59 mph et Charles Jarrott avec le troisième de Dietrich à 58 mph.


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